Warm Place
Web Novel
Chương 07: Hoài niệm
Lần cập nhật cuối: 2018-10-31 23:18:37

Trans: Jerry Nguyễn

Edit: Myabe Kyuzo

________________________________________________________________________________

Hai đứa tôi sải bước trên một con đường tấp nập các loại cửa hàng. Càng đi, tôi càng nhận ra được nhiều thay đổi ở khu thị trấn này.

Điều đó... khiến tôi cảm thấy có chút cô đơn.

(Lúc trước, ở đây từng có chỗ bán roll cake ngon lắm.) (TN: Bên RAW cũng ghi roll cake bằng Tiếng Anh)(ED: nghe thèm vl :v)

Ngày xưa, tôi và cô ấy thường ghé đến đây, nhưng bây giờ thì nó đã trở thành một tiệm giặt đồ. Tôi sẽ không được đến ăn roll cake ở cái tiệm café với bầu không khí dễ chịu này nữa. Điều đó làm tôi cảm thấy rất buồn. Dù sao thì, nơi đó chất chứa rất nhiều kỉ niệm đẹp của tôi và cô ấy.

Nói gì thì nói, tôi đã không nghĩ rằng nơi đây sẽ thay đổi nhiều đến như vậy. Cuối cùng thì, để Tsubaki đi theo làm người dẫn đường là một quyết đúng đắn. Nếu không thì chắc tôi sẽ đi lạc (và hoảng hết cả lên) rồi.

"Hinata-san, cậu định mua sách gì vậy?"

"Tớ định đi mua quyển công thức đồ ngọt mới xuất bản."

"Fufu, cậu mê làm chúng lắm đúng không?"

"Đúng dòi. Mình thích cái cảm giác mà không biết lần sau mình sẽ làm món gì lắm, nó cứ vui vui sao sao đó. Ngay cả việc đọc cách làm một món trong sách cũng thú vị nữa."

Còn nữa, đọc các công thức trong sách sẽ làm kích thích sự sáng tạo trong tôi, nên mua sách về đến nhà là tôi sẽ bay vào bếp làm liền. Hnn, chưa gì là tôi đã đợi không nổi rồi.

"À, đúng rồi, Tsubaki, cậu thích món gì nhất?"

"Ể? Để coi... Mình thích bánh pudding nhất."

"Vậy sao~"

Tôi khắc ghi nó vào trong đầu mình để tôi không bao giờ quên được điều đó. Tôi sẽ làm cho cô ấy vài cái bánh coi như lời cảm ơn cô ấy đã liên tục giúp đỡ tôi suốt hai ngày nay. Tôi đã từng làm nhiều loại pudding khác nhau rồi, nên có gọi tôi là "pờ-rồ" thì cũng không sai.

"Quẹo phải ở đó, rồi đi thẳng là tới nơi."

"Rõ—"

Với sự chỉ dẫn của Tsubaki, cuối cùng chúng tôi cũng đã đến được tiệm sách, nơi tôi đã thường xuyên ghé qua. Nhưng nhìn nơi này gọn gàng hơn xưa nhiều, chắc là do kinh tế phát triển nhể? Mặt khác, vẫn còn một số các dấu vết của quá khứ vẫn còn đọng lại.

"Tớ sẽ quay lại liền, cậu chờ tớ một chút được không?"

"Được chứ."

Tôi bước vào trong tiệm để mau sách, nhưng không lâu sau tôi đã bước ra khỏi đó.

".......Đã để cậu phải chờ lâu—"

"Ủa? Cậu không mua gì hết sao?"

Thấy tôi đi ra khỏi tiệm sách mà không cầm theo gì, Tsubaki nghiêng đầu sang một bên.

"Hai ngày nữa sách mới nhập tới. Thị trấn ở khá xa thành phố, nên tất nhiên là sách sẽ đến đây trễ hơn vài ngày. Mà tớ quên mất tiêu luôn."

Không mua được sách, tôi thở một hơi thật dài. Tôi không thể làm gì được vì sách vẫn chưa được nhập về, thôi thì để lần sau vậy.

"Tiếc thật... A, đúng rồi."

"?"

Trông như cô ấy vừa mới nhớ ra điều gì đó.

"Mình có vài cuốn sách về đồ ngọt ở nhà đó. Cậu muốn mượn chúng không?"

"Ể? Thiệt hả?!"

"Nhưng mà, có khi là mình có những quyển cậu đọc rồi thôi, Hinata-san."

"Không sao! Nếu được thì cậu cho tớ xem với nha."

"Nếu vậy thì, chút mình sẽ về kiếm rồi mai mang qua cho cậu."

"A, để tớ tự mang về. Lúc nào cậu tìm được thì gọi tớ qua nha."

"Fufu, được rồi."

Mặc dù tôi vẫn tiếc vì đã không mua được sách, nhưng sau khi biết được rằng mình có thể mượn một vài quyển từ Tsubaki làm tôi cảm thấy hăng hái hơn hẳn.

"Nhưng mà, mặc dù cậu đã dẫn tớ đến tận đây mà tớ cũng chẳng mua được gì cả. Tớ xin lỗi vì đã khiến cậu phải làm những chuyện vô ích. À mà, ít ra thì tớ biết được đường đi đến đây."

"Không sao đâu, ở bên Hinata-san vui lắm."

"T-Thiệt hả?"

"Thiệt"

Cô ấy mỉm cười rồi nói với tôi những điều đó. Nó khiến tôi thấy khá xấu hổ. Dù chúng có là những lời nịnh hót đi chăng nữa thì cũng đũ để làm tôi cảm thấy hạnh phúc rồi.

"Ủa? Tsubaki-chan?"

Trong lúc tám chuyện với nhau, một người phụ nữ trưởng thành dần tiến lại gần chúng tôi. Trông cô ấy khoảng tầm 20 tuổi; trông cô ấy rất đẹp ngay cả trong một bộ trang phục bình thường. Hình như Tsubaki quen cới cổ thì phải?

(Nhưng mà, mình đã trông thấy cô ấy ở đâu rồi, phải không ta?)

Tôi lục lọi khắp nơi trong ký ức của mình nhưng không tìm được gì cả. Chắc là do tôi tưởng tượng ra thôi nhỉ?

"Rumi-san."

*Dokin*, tim tôi giật thót lên.

Khoảng khắc mà tôi nghe cái tên đó phát ra từ miệng của Tsubaki, những ký ức về một người rất quan trọng bỗng ùa về trong tôi. Nhưng, con bé đó trông không giống người đang đứng trước mặt tôi đây một tí nào. Mà thật ra thì... sau khi quan sát cô ấy kỹ hơn một chút, tôi có thể thấy được một vài điểm giống nhau giữa "hai người bọn họ".

(Thiệt tình... không ngờ luôn nha.)

Theo những gì tôi nhớ được, cô ấy chỉ là một cô bé cao đến hông tôi. À thì, 16 năm đã trôi qua, tất nhiên là nhỏ đã trưởng thành người lớn rồi. Nhưng mà tôi vẫn không ngờ được rằng cô gái bé bỏng ấy đã trở thành một người phụ đẹp đến mức này.

"Ara, con đang đi mua sắm với bạn hả?"

"Dạ, tụi con vừa mới ghé qua hiệu sách."

Người phụ nữ chuyển sự chú ý của mình từ Tsubaki sang tôi rồi nở một nụ cười. Tôi lặng lẽ hít vào một hơi thật sâu để làm dịu đi con tim đang đập loạn hết cả lên của tôi. Mấy bữa nay cứ gặp hết bất ngờ này tới bất ngờ khác, chắc một hồi nữa là tôi lên cơn đau tim mà chết quá.

"Rất vui vì đã được gặp cô. Con là Hayase Hinata. Con vừa chuyển đến cạnh nhà của Tsubaki vào hôm kia."

"Cô hiểu rồi. Cô là Sekiguchi Rumi. Cô là bạn của mẹ Tsubaki-chan. Rất vui vì đã được gặp con."

Cô bắt tay tôi, việc đó làm tôi cảm thấy rất lạ, không thể diễn tả bằng lời.

"Rumi-san, cô đang đi đâu vậy?"

"Un, mẹ tóm được cô nằm lười ở nhà nên bắt cô phải đi làm vài việc vặt."

Tôi đứng cạnh trong khi hai người họ nói chuyện với nhau. Tôi nhìn chằm chằm vào người phụ nữ với thân hình cao hơn tôi trong khi lắng nghe cuộc nói chuyện của họ.

"Nhắc mới nhớ, cũng lâu rồi cô chưa ghé qua nhà con chơi. Mấy bữa nay cô bận công việc quá. Mẹ con có khỏe không?"

"Dạ mẹ vẫn như mọi khi thôi."

"...Cô hiểu rồi, bữa nào cho cô qua chơi được không?"

"Tất nhiên là được! Nếu cô có thể kèm con việc học một lần nữa thì tốt quá."

Họ đã nói chuyện xong rồi thì phải. Cả hai người bọn họ quay sang nhìn tôi, người ngoài cuộc.

"Xin lỗi vì đã làm phiền hai con. Thôi cô đi trước nha."

"A, không, cô không cần phải xin lỗi đâu."

"Hẹn gặp lại con nha, Tsubaki-chan."

Cô ấy mỉm cười và vẫy tay chào chúng tôi trước khi rời đi. Chúng tôi ở lại, nhìn theo tấm lưng đang dần biến đi của cô ấy.

"Chắc tụi mình cũng về luôn nhỉ?"

"A, un... về thôi."

Tôi di chuyển đôi chân đã khựng lại từ lúc nào, rồi chúng tôi tiếp tục về nhà.

"Hinata-san, chỗ cậu sống trước đây ra sao vậy?"

"Nn? Nó chỉ là một thành phố bình thường thôi, chả có gì đặc biệt cả."

Nơi đó đông dân và có nhiều cửa hàng hơn ở khu thị trấn này. Nơi đó là một thành phố nhộn nhịp, nhưng cũng chỉ có vậy thôi. Nhưng mà, đó là nơi tôi đã sinh ra và lớn lên, nên tôi cũng thấy hơi lưu luyến một chút. Tôi không thể cứ thích là quay lại đó được, thành phố đó xa đây lắm.

"Hồi đó tớ phải đi học ở xa nhà, nên phải dậy sớm. Lúc đó khổ thí mồ—"

"Cậu đi học bằng xe buýt à?"

"Hông phải, tớ đi học bằng tàu điện. Lúc nào cũng phải đi vào giờ cao điểm, hồi đó cứ như sống trong địa ngục vậy, cậu biết không...?"

Phải chen chúc với mấy ông nhân viên văn phòng chung với mấy đứa học sinh khác thì không phải địa ngục chứ là gì. Tôi đã phải ép mình vào khoảng trống rất nhỏ, và lúc nào tôi cũng hoàn toàn "cạn pin" sau khi đi xuống khỏi tàu. Thêm nữa, hiếm lắm tôi mới tìm được chỗ để ngồi.

"H-hồi xưa cậu khổ nhỉ?"

"Ừ. Cậu đi học bằng xe đạp hay sao Tsubaki?"

"Không, mình đi bộ đến trường. Mình... m-mình không biết lái xe đạp."

"......Thiệt luôn?"

"......Thiệt."

Theo như tôi nhớ thì, gần nhà chúng tôi không có trạm xe buýt nào cả. Nói cách khác, thì cô ấy không có cách nào khác để đi đến trường ngoài đi bộ vì cô không biết đi xe đạp. Khoảng đường từ nhà Tsubaki đến trường sơ trung của cô có hơi xa, khổ cho cô ấy thật. Dù cô ấy có đi nhanh tới mức nào đi chăng nữa thì cũng sẽ tốn hơn một tiếng, tôi nghĩ vậy.

"Hên mà trường cao trung của tụi mình ở gần nhà nhỉ...? Ưư, cậu đã cố gắng rất nhiều rồi."

"Ể? Ểể?"

Tôi tưởng tượng ra cảnh Tsubaki phải đi bộ đến trường trong suốt ba năm ròng. Tội cho cô ấy quá, tôi vỗ đầu cô ấy thay cho một lời khen. Nhưng cô ấy lại trông như chả biết cái gì đang diễn ra.

"Dù sao thì tụi mình cũng học trong chung một trường mà, cậu đi học chung với tớ nha?"

"Ư-Ừ!"

Cô ấy trông rất vui khi đồng ý với lời để nghị của tôi.

Vừa đi vừa tám, cuối cùng thì chúng tôi cũng đã về đến nhà.

"Cảm ơn cậu vì ngày hôm nay... à không, ý tớ là, cảm ơn cậu đã giúp đỡ tớ."

Tôi cúi đầu mình thật sâu trước cô ấy, cô cũng bắt chước tôi.

"Hehe, không có chi."

"Vậy thì, gặp cậu sau..."

"A, Hinata-san."

"?"

Cô ấy gọi tôi ngay trước khi tôi có thể mở cửa nhà mình.

"Ờ thì......"

"Có chuyện gì vậy?"

"Ngày mai cậu có rảnh không?"

Để trả lời cô ấy, tôi nhẩm lại lịch cho ngày mai của tôi. Hình như tôi có bận gì hết.

"Mai tớ rảnh quá trời rảnh luôn."

"Vậy thì, cậu có muốn qua nhà mình chơi không?"

"Ể?"

"A, à thì, mình muôn đưa cho cậu mấy quyển sách công thức đó. Mai mình cũng rảnh nữa, nên là, nếu cậu không phiền thì..."

Cô ấy ngượng ngùng thì thầm với tôi những điều đó.

"Có thiệt là tớ qua chơi được không?"

"Tất nhiên là được, hôm nay mình đã qua nhà Hinata-san rồi, nên là..."

"...Vậy thì tớ sẽ qua."

"Cảm ơn cậu rất nhiều."

Công nhận, việc được cô cảm ơn mặc dù tôi mới là người nợ cô ấy cho tôi cảm giác khá là lạ. Sau khi hứa với nhau, chúng tôi ai về nhà nấy.

*

Tôi chờ đến khi Hinata-san đã vào trong nhà cô ấy rồi mới bước vào nhà.

"Con về rồi."

Mặc dù đã chào, không có ai ở nhà để đáp lại lời chào của tôi cả. Nó đã luôn và cũng sẽ luôn như vậy. Tiếng tôi đóng cửa vang vọng khắp hành lang. Tôi đi xuống bếp để lấy ly rồi mở vòi nước rót vào trong nó. Tôi từ từ uống hết nước trong ly để làm cổ họng tôi bớt khô.

...Trong khi đang tráng ly, tôi tự hỏi bản thân.

(Tại sao vậy nhỉ?)

Từ lâu tôi đã không phải kiểu người luôn cố gắng qua lại với người khác. Tôi không dám nói chuyện với người lạ, tôi không biết cách để mở một cuộc trò chuyện. Nhưng vì một lý do nào đó, tôi có thể nói chuyện một cách thoải mái với một người con gái mà tôi chỉ vừa gặp vài hôm trước. Ở bên cạch cô ấy khiến tôi cảm thấy được an toàn, nói chuyện với cô ấy cũng rất vui nữa.

(Lạ thật...)

Cô ấy có đôi mắt dịu dàng. Con tim tôi luôn được sưởi ấm mỗi khi cô ấy nhìn tôi. (TN: Yêu ._. Yêu rồi ._.)

"Ấy chết, mình phải chuẩn bị cơm tối nữa."

Tôi nhanh chóng bắt tay vào chuẩn bị bữa cơm trong khi suy nghĩ về ngày mai.

*

Điện thoại tôi reo lên. Tôi cầm lên xem thì thấy đó là một tin nhắn từ nhỏ bạn hồi sơ trung của tôi.

"Để coi coi— [Cậu có khỏe không? Cậu có thấy cô đơn khi phải sống ở đó không? Cậu có đang khóc không?] ...Ê, tớ không phải con nít à nha."

Trong khi tôi nhắn trả lời, tôi ngạc nhiên với độ phiền nhiễu của nhỏ khi gửi cho tôi mấy cái tin nhắn này. Nhưng mà, mặc dù chủ yếu là nhỏ nhây với tôi, nhưng tôi có thể cảm nhận được một chút lo lắng từ những tin nhắn của nhỏ. Điều đó thật sự làm tôi thấy hạnh phúc.

"Rồi, gửi."

Sau khi gửi đi cái tin nhắn đó, tôi đặt điện thoại của xuống rồi ngã lăn ra giường. Tôi đã hứa là ngày mai sẽ qua nhà Tsubaki chơi rồi nên tôi tuyệt đối không được ngủ quên.

"À đúng rồi, chắc mai mình nên đem theo cái gì đó làm quà nhỉ?"

Tsubaki đã nói là cô ấy rất thích bánh pudding, nên chắc là tôi sẽ đi làm mấy cái cho cô ấy.

"Yo—shi"

Vì hễ quyết định rồi là tôi sẽ đi làm luôn. Tôi nhảy thẳng xuống giường rồi đi xuống bếp. Nhưng trước khi tôi kịp với tay tới cánh cửa, tôi nghe thấy mẹ đang gọi tôi.

"Hinata— Con xuống đây một chút đi—"

"Con xuống liền—"

Tôi đi xuống phòng khách rồi thấy mẹ với em tôi đang đứng cạnh một ai đó. Mặc dù từ chỗ của tôi thì không thể nhìn thấy được mặt của cô ấy, nhưng cô ấy có mái tóc đen dài đến hông trông rất đẹp. Cô ấy toát ra một sự thanh lịch. Cô ấy để ý thấy tôi và từ từ quay sang.

"........"

"........"

Tôi cảm thấy hơi hồi hộp, có thể là do cô ấy đang nhìn chằm chằm vào tôi mà không nói gì cả. Kết quả thì, bao nhiêu câu từ mắc kẹt hết ở cổ họng tôi. Mẹ tôi để ý thấy tôi trễ hơn cố ấy một xíu. *Pata pata* mẹ chạy đến và đặt một tay lên vai tôi.

"Đây là cô con gái lớn của tôi, Hinata. Chào cô đi con."

"A, ừm, con là Hayase Hinata... Rất vui đã được gặp cô."

"...Cô là mẹ của Tsubaki, Kurasaka Hiori. Chào con."

Không ai có thể ngờ rằng cô ấy là mẹ của Tsubaki với vẻ ngoài đó của cô. Nhưng không như Tsubaki, cách nói chuyện của cô ấy rất lạnh lùng và lãnh đạm. Nhưng mà, sự duyên dáng ấy, khuôn ấy, càng làm tôi tin rằng họ đúng là hai mẹ con.

"Cô ấy đã cố gắng bỏ thời gian để qua đây chào chúng ta đó~"

Ôhôhôhôhô, mặc dù mẹ đã cố gắng để cười một cách thanh lịch, nhưng mà không biết tại sao nghe nó cứ ngu ngu làm sao đó.

"Con gái của tôi bằng tuổi với con... Mong con sẽ đối xử tốt với nó."

"Dạ, tất nhiên rồi, Tsubaki đã luôn giúp đỡ con kể từ ngày đầu tiên con chuyển đến đây. Con biết ơn bạn ấy lắm."

"Cô hiểu."

Cuộc trò chuyện của chúng tôi kết thúc rất nhanh, đến lượt các bà mẹ nói chuyện với nhau. Tôi và em tôi chỉ biết đứng nhìn mà thôi. Mẹ đang nói chuyện với một nụ cười thường trực trên môi, nhưng người đối diện với bà thì chỉ mở rồi đóng miệng của mình với khuôn mặt vô cảm.

"Mẹ của Tsubaki trông hơi đáng sợ, nhưng cô ấy đẹp quá."

"Em nói đúng."

"Không biết cô ấy ăn gì mà đẹp vậy nhỉ?"

"...Biết đâu cô ấy sinh ra là đã như vậy rồi thì sao? Đó là di truyền đó, em biết không? Di truyền."

"Không thể nào~ Vậy thì, sau này em sẽ trở thành như mẹ sao~?"

"Ít nhất thì, ngực là di truyền, đúng không?"

Tôi nhìn vào ngực của mẹ để thấy hai ngọn đồi vừa phải nằm ở đó. Rồi tôi nhìn vào bộ ngực đồng bằng của Saki, rồi của tôi. Tôi thở ra một hơi thật dài.

"Aa— Không thấy dấu hiệu nào là chúng sẽ to lên cả. Chị phải làm gì đây?"

"Bỏ cuộc đi."

Trong khi chúng đang nói chuyện về ngực, thì có vẻ như cuộc trò chuyện giữa các bà mẹ đã kết thúc rồi. Mẹ của Tsubaki đang chuẩn bị đi về.

"Tôi xin lỗi vì đã không tiếp đãi được cô một cách chu đáo."

"Tôi mới đã người xin lỗi vì đã không qua chào cô sớm hơn."

"Không cần phải xin lỗi đâu. Lúc nào rảnh thì cô cứ qua đây chơi."

"Cảm ơn cô rất nhiều. Vậy thì, tôi xin phép đi về."

Ngay sau khi cảm ơn chúng tôi, cô ấy trở về nhà.

Sau đó, Saki trở về phòng của em ấy, mẹ cầm một chiếc bánh gạo trong tay trong khi ngồi xem tivi. Ai làm việc của người đó. Tôi nhớ lại mục đích làm bánh pudding của mình và đi xuống bếp. Đầu tiên, tôi hoàn thành các bước chuẩn bị để làm bánh. Trong khi tôi đang tách trứng, tôi mới chợt nhận ra là tay mình đang run. Tôi đã tự hỏi mình rằng tại sao tôi lại không run tí nào cả, nhưng ruốt cuộc là có. Đến đây, đủ loại cảm xúc đồng loạt trào ra khỏi lồng ngực tôi.

(Haha, cô ấy không thay đổi gì cả...)

Tôi bất giác bật cười trước điều đó.

_______________________________________________________________________

(TN: Thằng Edit lại trễ Deadline...)